Vienna, Austria

De passage à Vienne avec des amies pour un court week-end de Janvier, j’ai été agréablement surprise par la richesse de la capitale autrichienne, tant en terme d’architecture des bâtiments, qu’au niveau des spécialités gourmandes servies dans ses nombreux somptueux cafés.

Parmi les incontournables de Vienne, il y a notamment le château de Schönbrunn. Ce château de style baroque est l’un des sites touristiques les plus visités de Vienne, et il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1996.  Il s’agit de l’ancienne résidence d’été de la famille impériale autrichienne. Plus de 40 pièces peuvent être visitées, témoignant de l’époque de Marie-Thérèse et de la belle impératrice Sisi. Plusieurs options de tour sont disponibles. Nous avons choisi de faire le Grand Tour avec audio-guide pour 15,90€ (détail des billets et des tours sur le site du château). Ensuite, il y a bien sur les immenses jardins du château et la Gloriette au sommet du parc, où on peut déguster des spécialités autrichiennes sucrées et salées (Café Gloriette, site en Autrichien) en admirant une vue panoramique sur le château et sur la ville de Vienne.

Le centre ville de Vienne regorge de bâtiments historiques magnifiques. Il suffit de partir de la place « Karlsplatz » avec son église « Karlskirche », et d’arpenter à pied  les rues piétonnes de Kärntner Straße puis de Graben et Kohlmarkt pour admirer l’architecture de la ville. Parmi les bâtiments à voir, en voici une petite liste:
– la cathédrale Saint-Étienne de Vienne / Stephansdom, sur la place de Stephansplatz
– le grand palais de Hofburg
– le quartier des musées « Museumsquartier » avec notamment le musée Leopold et le Mumok (Musée d’Art moderne)
– le théâtre « Volkstheater »
– le parlement
– l’hôtel de ville « Rathaus »
– l’église votive « Votivkirche »
Et bien d’autres…

D’autres quartiers de Vienne valent le détour. Le quartier du parc du Prater est connu pour son parc d’attractions et sa grande roue, mais aussi pour ses espaces verts le long du Danube. Aussi, l’ancien Redlight District appelé « Spittelberg » est devenu un quartier d’art avec de belles petites boutiques, et de bons restaurants, bars et cafés. Entre le quartier du centre et le grand parc de la ville « Stadtpark » se trouvent des rues classes avec de vieux immeubles bourgeois et de bons restaurants, dont notamment le « Plachutta« , célèbre pour ces « Tafelspitz » de viande qui est un excellent rapport qualité/prix. Mais Vienne est surtout célèbre pour ses pâtisseries pour lesquelles il est incontournable de faire une pause en milieu d’après-midi dans des cafés comme l’historique Café Central par exemple.


I went to Vienna for a short week-end in cold January. I was really surprised by the wealth of Austria’s capital city, both in terms of architecture of its buildings, but also for its gourmet specialties in its many sumptuous cafes.

When you visit Vienna, you have to see the Schönbrunn baroque castle. It is one of the most touristic places in Vienna and it has been on the UNESCO list of world heritage sites since 1996.  The Schönbrunn castle is actually the former summer residence of the Austrian imperial family. More than 40 rooms can be visited, reflecting the era of Maria Theresa and the beautiful Empress Sisi. Different options of tours are available. We chose to make the Grand Tour with audio-guide for 15,90€ (details on the tours and prices on the website of the castle). Then, you will have to walk around the gorgeous gardens of the castle and you might even go to the Gloriette at the top of the park, where you can savor austrian sweet and salt specialties (Café Gloriette, website in Austrian), while admiring the panoramic view on the castle and Vienna.

The center of Vienna is full of beautiful historic buildings. You can walk from the « Karlsplatz » square to the « Karlskirche » church, and then through the pedestrian streets of Kärntner Straße, Graben and Kohlmarkt in order to admire the city’s architecture. Among the buildings to see, here’s a short list:
– the Saint-Étienne cathedrale / Stephansdom, on Stephansplatz square
– Hofburg palace
– the museum district called « Museumsquartier » with the Leopold and Mumok (Museum of Modern Art) museums
– the theatre « Volkstheater »
– the parliament
– the city hall « Rathaus »
– the « Votivkirche » church 
And many others…

Other Vienna neighbourhoods are worth visiting. The Parter neighbourhood is known for its amusement park and big wheel, but also for its green areas along the Danube river. Also, the former Redlight district called « Spittelberg » has become an art district with beautiful little shops and good restaurants, bars and cafés. Between the center of the city and the largest park in town « Stadtpark », there is also many nice streets with old buildings and good restaurants, including the « Plachutta« , famous for its meat « Tafelspitz » which is an excellent quality-price ratio. But Vienna is mainly famous for its pastries, so it is essential to have a mid-afternoon stop in one of its many cafés such as the historical Café Central for example.

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