Istanbul

En Juin 2014, nous avons passé 6 jours à Istanbul et ses alentours. Istanbul est la plus grande ville et métropole de Turquie, et elle est inscrite au patrimoine de l’UNESCO depuis 1985. Istanbul est le principal centre financier, commercial et industriel de la Turquie mais aussi la capitale culturelle du pays. La population de l’agglomération d’Istanbul est évaluée à plus de 14 millions d’habitants ce qui en fait la deuxième ville la plus peuplée d’Europe (après Moscou) et l’une des plus grandes mégapoles du monde.
Située de part et d’autre du détroit du Bosphore, et donc à cheval sur deux continents l’Europe et l’Asie, Istanbul est généralement considérée comme européenne parce que la ville historique est située sur la rive occidentale du détroit. Les anciens noms de la ville, Byzance puis Constantinople, témoignent la longue histoire de la ville. Du point de vue historique, il est possible de considérer qu’avec Athènes et Rome, Constantinople (Istanbul) est l’une des trois capitales antiques les plus importantes.

A Istanbul, nous avons pu visiter les différents quartiers de la ville. Notre hôtel se situait tout proche de la place Taksim dans le quartier Beyoglu. Autour nous avons pu visiter, le quartier moderne et riche de Besiktas, la longue balade du bord de la rive du Bosphore, les rues commerçantes autour de Taksim, le palais de Dolmabahçe, mais aussi le très beau quartier ancien de Galata et sa tour.

De l’autre côté de la corne d’or, au Sud Ouest donc, se trouve le quartier historique de Istanbul avec tous ces monuments:
– la magnifique Mosquée bleue et ses 6 minarets
– le palais de Topkapi et ses beaux jardins
– la basilique Sainte Sophie et son histoire prenante d’ancienne église chrétienne de Constantinople devenue mosquée au XVème siècle puis conservée en musée depuis 1934
– la Mosquée Süleymaniye, considérée comme la plus belle mosquée impériale d’Istanbul
– la gigantesque citerne  basilique souterraine
– mais aussi le grand Bazar et le marché des épices, dans lesquels nous avons pu se promener des heures et arpenter toutes les petites ruelles.

Enfin, sur la rive asiatique, à l’est du Bosphore, nous avons pu voir un autre aspect du Istanbul moderne, clairement inspiré de l’Orient et du continent asiatique. Aussi, nous avons fait un tour en bateau sur les îles des Princes, composé de neuf îlots, et nous nous sommes arrêté une après-midi sur l’île de Buyukada dont nous avons fait le tour en vélo.

Au cours de notre séjour à Istanbul, nous avons fait une excursion d’un jour au Nord d’Istanbul sur les rives de la Mer Noire. Nous avons pu visiter le jolie petit village pêcheur de Sile et son phare, puis se balader à la station balnéaire d’Agva et faire un tour de bateau sur la rivière Göksu.

In June 2014, we went to Istanbul and its surroundings for 6 days. Istanbul is the biggest city and metropolis of Turkey, and listed as a UNESCO heritage since 1985. Istanbul is the major financial, commercial and industrial center of the country, but also the cultural capital. The population of Istanbul metropolitan area is estimated at over 14 million people, making it the second most populous city in Europe (after Moscow) and one of the largest megacities of the world. Located on both sides of the Bosphorus, and thus between the two continents of Europe and Asia, Istanbul is generally considered European because the historic city is located on the western shore of the strait. The old names of the city, Byzantium and Constantinople, reflect the long history of the city. From the historical point of view, it is possible to consider that with Athens and Rome, Constantinople (Istanbul) is one of the three most important ancient capitals.
In Istanbul, we visited the different parts of the city. Our hotel was located very close to Taksim Square in the Beyoglu district. Around the hotel, we visited the modern and wealthy neighborhood of Besiktas, had a long walk to the edge of the shore of the Bosphorus, went through the shopping streets around Taksim, visited the Dolmabahce Palace, and also the beautiful old quarter of Galata ans its tower.

On the other side of the Golden Horn, in the South West part of the city, we visited the historic district of Istanbul with all its monuments:
- The magnificent Blue Mosque’s with 6 minarets
- The Topkapi Palace and its beautiful gardens
- Hagia Sophia and her gripping story: an ancient Christian church of Constantinople which became a mosque in the fifteenth century and is now preserved as a museum since 1934
- The Süleymaniye Mosque, considered the most beautiful imperial mosque of Istanbul
- The gigantic underground Basilica Cistern
- But also the Grand Bazaar and Spice Market, where we were able to walk for hours and inspect all the little streets.

Finally, on the Asian side, east of the Bosporus, we were able to see another aspect of the modern Istanbul, clearly inspired by the East and the Asian continent. Also, we did a boat trip on the Princes’ Islands, consisting of nine islands, and we stopped on the island of Buyukada where we biked around for the afternoon.

During our stay in Istanbul, we made a one-day trip to the north of Istanbul on the shores of the Black Sea. We visited the pretty little fishing village of Sile and its lighthouse, then had a long walk in the seaside town of Agva, and a boat trip on the Göksu river.

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